La cámara nunca miente, pero el software puede


Cuando John Knoll creó Photoshop en 1989, sabía que estaba diseñando un programa de edición de imágenes que se podía usar de buenas y malas maneras. Pero incluso el Sr. Knoll, que escribió el software con su hermano, Tom, no estaba preparado para la manipulación extravagante de la fotografía.

“Cuando trabajamos en él, principalmente vimos las posibilidades, las cosas geniales”, dijo Knoll, de 41 años. “No cómo se abusaría”. Las mismas herramientas que se pueden usar para recortar, retocar y de lo contrario, las imágenes digitales se pueden usar con la misma facilidad para distorsionarlas, modificarlas y fabricarlas. Con Photoshop y programas similares ahora ampliamente disponibles en versiones de consumo económicas y fáciles de usar, casi cualquier persona con conocimientos básicos de informática puede cortar, pegar, borrar, combinar y retocar fotografías.

No hace falta mucha habilidad para hacer que lo irreal parezca real. Una vez este tipo de tecnología solo estaba disponible para personas que podían gastar $ 1,000 en software, dijo Knoll, que ahora trabaja para Industrial Light and Magic, la compañía de efectos especiales. Ahora está disponible para todos, incluso para aquellos que quieren usarlo para la difamación. Jugar y hacer circular imágenes digitales se ha convertido en algo así como un pasatiempo nacional, el equivalente visual de las bromas enviadas por correo electrónico.

Las fotos familiares son forraje frecuente, y la Web rebosa de mordazas y falsificaciones: un tiburón ataca a un buzo de la Marina Británica mientras escapa por una escalera hasta un helicóptero; noreste de América del Norte en completa oscuridad después del apagón de agosto; un ” triple tornado ” que acompaña al huracán Lili, que azotó a Louisiana en octubre de 2002.
Pero no todas las imágenes digitalmente alteradas son inocuas. Uno malicioso apareció el mes pasado, cuando dos fotografías tomadas con un año de diferencia comenzaron a circular en la Web como una sola. El compuesto, que llevaba un falso crédito de Associated Press, pretendía mostrar a John Kerry y Jane Fonda, conocidos por su postura en contra de la Guerra de Vietnam, compartiendo la plataforma de un orador en un mitin contra la guerra de 1971.

Grupos conservadores distribuyeron la foto manipulada durante varios días, y apareció en varias publicaciones antes de revelarse como una falsificación, aparentemente cosida por alguien que se oponía a la carrera presidencial de Kerry. Las fotografías panorámicas no son nada nuevo. Incluso con película y negativos, era posible, con el equipo adecuado para el cuarto oscuro y cierta habilidad y creatividad, eliminar a las personas de las imágenes, por ejemplo, o combinar una liebre y un antílope para crear una postal mordaza ” jackalope ”. Tampoco es nueva la fotografía para fines políticos. En 1840, Hippolyte Bayard, uno de los primeros fotógrafos, hizo una foto de sí mismo como un ahogado porque pensó que su trabajo no recibió el reconocimiento adecuado por parte del gobierno francés. “Pero la escala de falsificación y manipulación es mucho mayor ahora en el entorno del píxel, que invita a la alteración ”, dijo Fred Ritchin, el autor de ” A nuestra propia imagen: la próxima revolución en la fotografía ” (Aperture, 1999). Adobe Systems, que hace Photoshop, dice que hay aproximadamente 5 millones de usuarios registrados de las diversas versiones profesionales y de consumo de su software, incluyendo Photoshop Elements 2.0, que cuesta $ 99. Programas similares, como Paint Shop Pro y Microsoft Digital Image Suite, están ampliamente disponibles. Y muchas computadoras, cámaras digitales, escáneres e impresoras ahora incluyen software gratuito de edición de imágenes. Muchas fotos adulteradas son divertidas, como la de un hombre que levanta lo que parece ser un gato de 90 libras. Pero David Mikkelson, quien con su esposa, Barbara, dirige Snopes.com, un repositorio en línea y desmitificador de leyendas urbanas y engaños, incluyendo algunas fotos compuestas, dijo que a veces las imágenes falsas tocan una fibra sensible porque reflejan una cierta realidad. “La gente hace caricaturas basadas en las concepciones existentes”, dijo. “Esto los ayuda a extenderse por todas partes”. Tal fue el caso de una foto manipulada que apareció en la Web en 2002 que mostraba al presidente Bush sosteniendo un libro boca abajo durante una visita con niños en Houston. La imagen estaba claramente destinada a ser divertida (“Incluso si fuera real, aún sería una imagen divertida”, escribieron los Mikkelson en su sitio). Aunque se reveló rápidamente que era falso, la foto sirvió para reforzar un punto de vista existente, al igual que una foto alterada del senador Tom Daschle en la que saluda a la bandera con su mano izquierda. Este punto aparentemente no se perdió en el creador del Compuesto Kerry-Fonda. Especialmente durante las primarias presidenciales, con el escrutinio de las actividades contra la guerra del Sr. Kerry a principios de la década de 1970, imágenes como la que se muestra con la Sra. Fonda pueden tener una gran influencia en las personas que las ven.

“¿Y si esa foto hubiera flotado unos dos días antes de las elecciones generales y no hubiera tiempo para decir que no es cierto?”, Dijo Ken Light, quien tomó la fotografía original del Sr. Kerry, que no incluyó a la Sra. Fonda – en un mitin contra la guerra en 1971.Mr. Light, de 52 años, que enseña fotoperiodismo y ética en la Universidad de California en Berkeley, dijo que estaba sorprendido por la rapidez con la que se produjo el procedimiento. Durante 30 años, la foto original fue enterrada en sus archivos. Lo encontró hace un mes cuando estaba revisando fotos viejas. En vista de la oferta presidencial de Kerry, el Sr. Light pensó que la foto podría ser de interés general y se la envió a Corbis, la agencia de fotografías en línea. Una semana más tarde apareció el compuesto. “No estaba preparado para lo que sucedió”, dijo. Owen Franken, de 57 años, un fotógrafo de París que tomó la fotografía original de la Sra. Fonda en 1972, estaba tan indignado por la farsa que dijo que estaba “tratando de averiguar cómo demandar a la gente al respecto”. Y los funcionarios de Corbis, que vende licencias para ambos originales, están investigando la posibilidad de violaciones de derechos de autor. Kenneth Irby, líder del grupo de periodismo visual en el Instituto Poynter, una escuela de periodismo en San Petersburgo, Florida, dijo que veía peligro en la velocidad con la que el compuesto Kerry-Fonda circulaba en Internet. “Habla del nivel de sofisticación que pueden tener los ciudadanos promedio, colocando algo así en la corriente principal de informes e información legítimos”, dijo. Ted Sampley, que dirige un sitio web anti-Kerry, dijo que había estado buscando durante meses para una foto del Sr. Kerry con la Sra. Fonda. Dijo que después de publicar una auténtica, que mostraba al Sr. Kerry sentado varias filas detrás de la Sra. Fonda en una manifestación por la paz, recibió un correo electrónico de un extraño que contenía la foto de los dos lado a lado.

El Sr. Sampley dijo que era escéptico no porque la foto no pareciera auténtica, sino porque su propia búsqueda obstinada aún no la había desenterrado. Es decir, parecía demasiado bueno para ser verdad. “Tenía muchas ganas de ponerlo, pero no lo haría”, dijo. Así que el Sr. Sampley envió la foto a un puñado de amigos, solicitando sus opiniones sobre su autenticidad. Esto ayudó a impulsar la imagen en la Web. “Inadvertidamente me convertí en distribuidor”, dijo. El tratamiento de fotos en entornos políticos es una práctica de larga data. “Básicamente, lo que hizo Mao Zedong, eliminar personas de las fotos, esto no es diferente”, dijo Franken. Las imágenes también pueden crear su propia versión de la realidad. David King, autor de “El Comisario se desvanece: la falsificación de las fotografías y el arte en la Rusia de Stalin” (Henry Holt & amp; Company, 1997), dijo que ese punto le llegó a su mente años atrás gracias a una conocida fotografía de 1920 de Lenin con el escritor Maxim Gorky. “Son solo ellos dos de pie allí juntos”, dijo. En 1972, el Sr. King encontró la impresión original de la foto en una librería de anticuario en Amsterdam y vio que contenía más de 20 personas más. ” Todos fueron aniquilados ”, dijo.

Cuando el Sr. King mostró la foto original a los amigos rusos, lo miraron con curiosidad. ” Pensaron que había puesto a la gente en la imagen ”, dijo ” Se había convertido en una huella en la mente soviética ”. Sr. Mikkelson dijo que creía que a lo largo de los años las personas se han vuelto más escépticas de las imágenes que ven. “Es mucho más difícil engañar a la gente”, dijo. “Las herramientas están mejorando, pero las habilidades para convencer a los médicos son más escasas de lo que la gente piensa”. Si bien es relativamente fácil cortar una porción de una foto y pegarla en otra, hacerlo de manera uniforme es más difícil. . A menudo es fácil detectar diferencias en la iluminación, la perspectiva o el contraste entre diferentes áreas de una imagen, o detectar el fondo que se ha duplicado para rellenar parte de una imagen que se ha eliminado. Cuando el Sr. Franken vio el compuesto Kerry-Fonda , dijo, “vi a Fonda y sabía que era mío, y sabía que Kerry no estaba allí”. No obstante, dijo, la imagen compuesta fue hábilmente interpretada. Dijo que estaba enojado no solo por lo que él creía que era el robo de su fotografía de la Sra. Fonda, sino también por lo que se hizo con ella, convirtiendo a ” un problema de no emisión ”. ” El daño no es va a deshacerse más tarde diciendo que fue una imagen adulterada “, dijo. Barbara Mikkelson de Snopes.com estuvo de acuerdo. “Ninguna corrección tendrá el mismo impacto que el original”, dijo. De hecho, una imagen manipulada, que a menudo es más poderosa que la suma de sus partes, puede afectar no solo la percepción visual sino también las opiniones. Aunque se niega a analizar el compuesto Kerry-Fonda específicamente porque el incidente está bajo investigación, David Green, abogado corporativo senior de Corbis, dijo que la compañía persigue enérgicamente todas las violaciones de derechos de autor. Para ello, la compañía, propiedad del presidente de Microsoft, Bill Gates, no solo muestra una marca de agua visible en los 3,5 millones de imágenes disponibles en su sitio web, sino también una marca de agua digital. La marca de agua digital, desarrollada por Digimarc, una compañía en Tualatin, Oregón, codifica información sobre el propietario de la imagen dentro de los pixeles de la fotografía La marca de agua digital, imperceptible para la vista, puede rastrearse en la Web, incluso si la imagen ha sido modificada.

“Es un poco como LoJack”, dijo el Sr. Green, refiriéndose a un método para rastrear autos robados. “Cuando se lo roban, nos lo muestra, aquí está la dirección web, y aquí están las imágenes específicas”. Por el contrario, los esfuerzos para evitar la manipulación de fotos son decididamente de baja tecnología. Los clientes que licencian imágenes Corbis, por ejemplo, deben aceptar no modificarlas o alterarlas, “a menos que Corbis lo acuerde específicamente”. Como demuestra el compuesto Kerry-Fonda, ninguna cantidad de lenguaje legal o rastreo sofisticado puede disuadir a alguien que está determinado a distorsionar una imagen. “Siempre habrá el equivalente del tabloide”, dijo Scott Carr, presidente de la división de marcas de agua de Digimarc. “No podemos mirar únicamente a la tecnología. Tenemos que confiar en fuentes confiables, educación y tecnología para obtener credibilidad en las imágenes .